ก่อนหน้าที่ผ่านมานักวิทยาศาสตร์ทั้งหลายแหล่ต่างพากันตามหาดาวพระเคราะห์ที่เหมือนโลกกันมานานแล้ว เพราะว่าไม่เฉพาะแต่ดาวพระเคราะห์ดวงนั้นบางทีอาจใช้เป็นที่ใช้ตั้งถิ่นฐานในอนาคตได้เพียงแค่นั้น แม้กระนั้นการที่เจอดาวพระเคราะห์ที่มีสิ่งแวดล้อมคล้ายกับโลกยังบ่งบอกถึงถึงความน่าจะเป็นไปได้ว่ามันอาจจะเป็นไปได้ว่าจะมีสิ่งมีชีวิตบนดาวดวงนั้นได้สิ่งเดียวกัน
.

ซึ่งก่อนหน้าที่ผ่านมาเรา ก็เคยพรีเซนเทชั่นเรื่องราวของดาวนพเคราะห์เหมือนโลกมาแล้วจำนวนมาก แต่ว่าวันนี้พวกเราจะมากล่าวกันถึงเรื่องของดาวพระเคราะห์ที่มีชื่อเสียงว่าเป็น “ซูเปอร์เอิร์ธ” (Super earth) กัน ซึ่งคำว่าซูเปอร์เอิร์ธนี้ มิได้แสดงว่าดาวดวงนั้นมีลักษณะพิเศษเหนือโลกพวกเราอะไร แต่ว่าหมายความว่าดาวพระเคราะห์เหมือนโลกที่มีมวลมากยิ่งกว่าโลก แต่ว่าไม่สูงถึงขนาดดาวก๊าซยักษ์นั่นเอง แม้กระนั้นซูเปอร์เอิร์ธที่พวกเราเลือกมาให้ทั้งยัง 4 ดวงนี้จะมีดาวอะไรบ้างนั้น ก็จำต้องไปตามมองกันเลยจ้ะ
.

ทดลองเล่นสลอต

1.LHS1140b
แม้ดาวพระเคราะห์ดวงนี้จะขึ้นชื่อว่าเป็นดาวนพเคราะห์เหมือนโลก แต่ว่ามันก็มิได้เป็นสีฟ้าเสมือนโลกของพวกเราอะไร เพราะเหตุว่าดาวดวงนี้เป็นดาวพระเคราะห์สีแดงที่ตั้งอยู่ห่างออกไปจากโลก 40 ปีแสง (ซึ่งในทางดาราศาสตร์ก็นับว่าไม่ไกลมากแค่ไหนนัก) โดยขนาดของมันใหญ่มากยิ่งกว่าโลกถึง 1.4เท่า แล้วก็มีมวลมากยิ่งกว่าโลก 7 เท่า ทั้งยังเป็นดาวที่อยู่ในเขตที่สิ่งมีชีวิตอาศัยอยู่ได้ (Habitable Zone) ด้วยเหตุผลดังกล่าวก็เลยอาจมีน้ำอยู่บนผิวด้วย
.

และก็เหมือนกับโลกที่หมุนรอบพระอาทิตย์ ดาวซูเปอร์เอิร์ธดวงนี้ก็หมุนรอบดาวฤกษ์ของมันเหมือนกัน โดยดาวฤกษ์ดวงนั้นเป็นดาวเล็กแกร็นแดงในกลุ่มดาวซีตัส (Cetus) หรือกรุ๊ปดาววาฬ มีขนาดเล็กกว่าแล้วก็อุณหภูมิน้อยกว่าพระอาทิตย์มากมาย ด้วยเหตุนี้แม้กระทั่งซูเปอร์เอิร์ธดวงนี้อยู่โคจรอยู่ใกล้ดาวฤกษ์ของมันถึงหนึ่งในสิบของระยะทางจากโลกไปดวงตะวัน มันก็ยังโดนแสงสว่างจากดาวฤกษ์เพียงครึ่งเดียวของที่โลกที่ได้จากดวงตะวันเพียงแค่นั้น
.

แม้กระนั้นความน่าดึงดูดใจของซูเปอร์เอิร์ธยังไม่หมดเพียงเท่านี้ เนื่องจากจากการเรียนรู้ยังพบว่าดาวดวงนี้แก่ถึงราวๆ 5 พันล้านปี ซึ่งจากข้อคิดเห็นของเจสัน ดิทท์แมนน์ (Jason Dittmann) ผู้ที่มีความชำนาญเเห่งศูนย์ดาราศาสตร์ฟิสิกส์ฮาร์วาร์ดสมิธโซเนี่ยน (Harvard-Smithsonian) ก็คิดว่าช่วงเวลาเท่านี้ก็นานพอที่สิ่งมีชีวิตบางครั้งก็อาจจะเกิดขึ้นบนดาวดวงนั้นและก็ปรับปรุงกระทั่งหรูหราปัญญาพอเหมาะพอควรแล้วด้วย (ถ้าหากพวกเราสามารถเดินทางไปเจอสิ่งมีชีวิตบนดาวดวงนั้นได้น่ะนะ)
.

ทดลองเล่นสล๊อต

2.K2-18b
แม้ชื่อ K2-18b บางทีอาจจะฟังมองแปลกแล้วก็จำยากแล้ว แม้กระนั้นก็คงจะไม่ยากเท่าชื่อเดิมของมัน โน่นเป็น EPIC 201912552 b โดยเจ้าซูเปอร์เอิร์ธดวงนี้เป็นดาวพระเคราะห์นอกระบบที่อยู่ห่างจากโลก

ทดลองเล่นสลอต ปีแสง ซึ่งเพียงพอมีการเปลี่ยนแปลงชื่อ ตัวหนังสือตัวแรกของมันก็เลยกลายเป็นตัว K ตามชื่อของกล้องถ่ายรูปที่ศึกษาและทำการค้นพบดาวดวงนี้ โน่นเป็นกล้องส่องทางไกลอวกาศเคปเลอร์ (Kepler) ที่ศึกษาและทำการค้นพบมันในปี 2015 ซึ่งในตอนแรกเคปเลอร์กำลังติดตามสอดส่องดาวเล็กแกร็นแดง K2-18 อยู่ และจากนั้นก็บังเอิญพบเจ้าซูเปอร์เอิร์ธดวงนี้โคจรอยู่บริเวณเข้า เลยตั้งชื่อมันต่อจากดาวเล็กแกร็นแดง K2-18 เป็นดาว K2-18b เสียเลย
.

แล้วจากการเรียนพบว่าเจ้าซูเปอร์เอิร์ธดวงนี้มีมวลมากยิ่งกว่าโลกถึง 8 เท่า แม้กระนั้นด้วยมวลที่มากขนาดนี้ทำให้คนจำนวนไม่น้อยวิตกกังวลว่ามันจะเป็นดาวพระเคราะห์น้ำแข็งที่แห้งราวดาวเนปจูนหรือไม่ แต่ว่าจากการคาดหมายอุณหภูมิของดาวดวงนี้พบว่ามันคงจะอยู่ที่ราวๆ -73 ถึง 46 องศาเซลเซียส ทั้งยังคาดว่าน่าจะมีละอองน้ำระเหยอยู่ในชั้นบรรยากาศด้วย ก็เลยคงจะเอื้อให้กำเนิดสิ่งมีชีวิตบนดาวดวงนี้ได้
.

3.GJ 357 d
สำหรับซูเปอร์เอิร์ธดวงนี้เป็นดาวพระเคราะห์ที่อยู่ในกรุ๊ปดาวไฮดรา (constellation Hydra) ศึกษาและทำการค้นพบโดยแผนการดาวเทียมตรวจรวมทั้งค้นหาดาวพระเคราะห์นอกระบบสุริยะขององค์การบริหารการบินและอวกาศแห่งชาติ (Transiting Exoplanet Survey Satellite – TESS) ซึ่งจากชื่อที่มีอักษรตัวเล็กแนบท้ายอยู่ เพื่อนฝูงๆก็คงทายใจได้แล้วใช่มั้ยค่ะว่าดาวฤกษ์ที่มันหมุนรอบอยู่ก็คือดาว GJ 357 นั่นเอง ซึ่งเว้นแต่ดาว GJ 357 d และจากนั้นก็ยังมีดาว GJ 357 b รวมทั้ง GJ 357 c โคจรอยู่บริเวณดาวฤกษ์ดวงนี้ด้วย
.

ทดลองเล่นสล๊อต

ดวงดาวทั้งหลายแหล่นี้อยู่ห่างจากระบบสุริยะของพวกเราไป 31 ปีแสง โดยเจ้าซูเปอร์เอิร์ธ GJ 357 d ของพวกเรามีมวลมากยิ่งกว่าโลกถึง 6.1 เท่า โดยมันอาศัยอยู่ในระยะห่างจากดาวฤกษ์ที่สมควร ทำให้เอื้อต่อการอาศัยของสิ่งมีชีวิต แต่ว่าโชคร้ายที่นักวิทยาศาสตร์ยังพิสูจน์มิได้ว่าซูเปอร์เอิร์ธดวงนี้จะมีน้ำอยู่บนผิวไหม ตลอดจนอุณหภูมิของดาวดวงนี้จะสมควรต่อการเกิดของสิ่งมีชีวิตหรือไม่ แต่ว่าที่พวกเรารู้มาก็เป็นดาวฤกษ์ GJ 357 มีอุณหภูมิน้อยกว่าดวงตะวัน ด้วยเหตุดังกล่าวอุณหภูมิของซูเปอร์เอิร์ธ GJ 357 d เองก็บางครั้งอาจจะต่ำยิ่งกว่าโลกด้วยเช่นเดียวกัน
.

4.K2-288Bb
ซูเปอร์เอิร์ธดวงนี้เคยมีชื่อเดิมว่า EPIC 210693462 b ก่อนที่จะเปลี่ยนแปลงมาเป็น K2-288Bb เพราะถูกศึกษาค้นพบโดยกล้องส่องทางไกลเคปเลอร์อีกเหมือนเคยในปี 2019 โดยในครั้งนี้เคปเลอร์ศึกษาและทำการค้นพบมันได้ด้วยแนวทาง Transit หรือก็คือการสังเกตมองระดับแสงสว่างของดาวฤกษ์ หากแสงสว่างของมันลดความสว่างลงในชั่วประเดี๋ยวประด๋าวหมายความว่ามีดาวเคราะห์ที่โคจรอยู่รอบดาวฤกษ์ดวงนั้นโคจรผ่านหน้ากล้องถ่ายรูปทำให้แสงสว่างที่ถ่ายออกมาได้มืดลงชั่วขณะเวลาหนึ่ง
.

โปรสล๊อต

ซึ่งจากการเล่าเรียนพบว่าดาวดวงนี้มีขนาดใหญ่แทบ 2 เท่าของโลก แล้วก็อาศัยอยู่ในระบบดาวคู่ของกรุ๊ปดาวโค (Taurus) ห่างจากโลกไป 226 ปีแสง โดยมันยังเป็นดาวอีกดวงที่อยู่ในเขตที่เอื้อต่อสิ่งมีชีวิต ด้วยเหตุดังกล่าวก็เลยเป็นได้ว่าอาจจะเป็นไปได้ว่าจะมีน้ำอยู่บนนั้นด้วย แม้ว่าจะยังไม่มีการศึกษาและทำการค้นพบแหล่งน้ำที่แจ่มชัดก็ตาม
.

เป็นไงบ้างค่ะ สำหรับซูเปอร์เอิร์ธทั้งยัง 4 ดวงที่พวกเราเอามาฝากเพื่อนพ้องๆกัน เพื่อนพ้องๆถูกใจดาวดวงไหนเป็นพิเศษกันบ้างรึเปล่า