โลกเป็นสถานที่ที่เดียวในจักรวาล เท่าที่พวกเราทราบเวลานี้ว่ามีสิ่งมีชีวิตอาศัยอยู่ในแน่นอนรวมทั้งจากการสำรวจดาวพระเคราะห์ต่างๆอีกทั้งด้านใน แล้วก็ด้านนอกระบบสุริยะ ก็ทำให้พวกเราทราบดีว่า ยังมีสถานที่อีกหลายพันล้านระบบดาว ที่ไม่เหมาะสมต่อการอาศัยอยู่ของสิ่งมีชีวิตเลย

โลกเป็นสถานที่เดียวในจักรวาลที่พวกเราทราบว่ามีชีวิตอาศัยอยู่ ระหว่างที่ระบบดวงดาวอื่นๆอีกหลายพันล้านระบบ ไม่บางทีอาจเป็นสถานที่ๆเหมาะสมที่สุดสำหรับชีวิตได้

จากการเรียนใหม่ของนักดาราศาสตร์ พวกเขาได้เลียนแบบความน่าจะเป็นของชีวิตบนดาวพระเคราะห์น้ำดวงอื่นๆแล้วหลังจากนั้นก็พบว่า มีเงื่อนไขบางสิ่งบางอย่างซึ่งสามารถสร้างห้วงมหาสมุทรให้มีสิ่งแวดล้อมที่สมควรต่อการอาศัยอยู่ได้

จากแบบจำลองชี้ให้เห็นว่า บนดาวนพเคราะห์น้ำที่มีชั้นบรรยากาศหนาแน่น, มีพื้นปฐพีที่เป็นทวีป, มีตอนกลางวันที่นานพอเพียง แล้วก็ดาวนพเคราะห์มีการหมุนรอบตนเองอย่างช้าๆนั้น เป็นสถานที่อุดหนุนต่อสิ่งมีชีวิตเยอะที่สุด

ข้อจำกัดกลุ่มนี้ได้ทำให้เกิดภาวะไหลเวียนของห้วงมหาสมุทร ซึ่งจะนำพาเอาสารอาหารจากทะเลลึก ขึ้นมาสู่ผิว อันเป็นที่อยู่ของกิจกรรมด้านชีววิทยาต่างๆ

ทดลองเล่นสลอต

li7Jzv.png

สเตฟานี โอลสัน (Stephanie Olson) นักค้นคว้าจากมหาวิทยาลัยชิคาโกซึ่งเป็นหัวหน้าการเรียนใหม่นี้พูดว่า งานศึกษาค้นคว้าและทำการวิจัยแสดงให้พวกเราได้มีความคิดเห็นว่า ข้อแม้บนดาวนพเคราะห์นอกระบบ ที่พรั่งพร้อมไปด้วยแบบไหลเวียนของห้วงสมุทรนั้น สมควรเป็นอย่างยิ่งที่จะรองรับการมีอยู่ของสิ่งมีชีวิต และก็กำเนิดความมากมายหลายขึ้นในนั้น ซึ่งความมากมายหลายของชีวิตที่ว่าอาจมีมากยิ่งกว่าบนโลกเสียด้วยซ้ำ

ตอนนี้มีการรับรองแล้วว่า พวกเราศึกษาค้นพบดาวนพเคราะห์นอกระบบไปแล้วมากยิ่งกว่า 4,000 ดวง กลับมีเพียงแค่ถือมือเดียว ที่ค้นพบว่าโลกพวกนั้นจะเขยื้อนอยู่วิถีโคจร ข้างในเขตอาศัยได้ หรือก็คือตั้งอยู่ในช่วงปลอดภัยจากดาวฤกษ์แม่ของมัน ซึ่งการที่ดาวพระเคราะห์อยู่ในระยะห่างที่พอดีนั้น จะมีผลต่อการคงจะรูปของน้ำให้อยู่ในสถานะของๆเหลวนั่นเอง

สำหรับดาวพระเคราะห์ที่อาศัยอยู่ในเขตอาศัยได้กลุ่มนี้ นักดาราศาสตร์จะให้ความเอาใจใส่เป็นลำดับต้นๆของการศึกษาเล่าเรียน เพื่อค้นหาสัญญาณของสิ่งมีชีวิต

ทดลองเล่นสล๊อต

การศึกษาเล่าเรียนของนักวิทยาศาสตร์ก่อนหน้าที่ผ่านมา ที่เกี่ยวกับการมองหาดาวนพเคราะห์นอกระบบในเขตอาศัยได้นั้น มักไม่มีความสนใจต่อการมีอยู่ของห้วงมหาสมุทร ซึ่งความจริงมันมีส่วนสำคัญอย่างใหญ่โต เพราะว่ามันมีผลต่อการหมุนเวียนของลักษณะอากาศบนดาวพระเคราะห์กลุ่มนี้ ปัจจุบันนี้นักค้นคว้าก็เลยเน้นไปที่จุดสำคัญนี้มาขึ้น โดยการใช้คอมพิวเตอร์มาสร้างแบบจำลองขึ้นมา เพื่อเปรียบให้มองเห็นถึงความข้องเกี่ยวด้วยกันของสภาพภูมิอากาศ แล้วก็ห้วงสมุทร ซึ่งสิ่งแวดล้อมแบบนี้อาจมีอยู่บนดาวพระเคราะห์นอกระบบที่ประสบพบเห็นได้โดยปกติข้างในกาแล็กซีของพวกเรา

ทดลองเล่นสล๊อต

การวิจัยนี้มีเป้าประสงค์เพื่อค้นหาสิ่งต่างๆที่คล้ายกับการเกิดของ “วิธีการน้ำผุด” (upwelling) (กรรมวิธีการน้ำผุดก็คือ วิธีการที่มวลน้ำด้านล่างซึ่งสมบูรณ์บริบูรณ์ไปด้วยธาตุอาหารไนเตรท แล้วก็ฟอสเฟตไหลเข้ามาแทนที่มวลน้ำส่วนบน หรือเป็นการพัดพาเอา น้ำทะเลข้างล่างที่สมบูรณ์บริบูรณ์ด้วยธาตุอาหารไนเตรทและก็ฟอสเฟต ขึ้นมาแทนที่ ซึ่งมีต้นเหตุที่เกิดจากอิทธิพลของกระแสลม หรือสายน้ำที่มี ความต่างกันตามความร้อน แล้วก็ความเค็ม กรรมวิธีการน้ำผุดนั้น จะก่อให้แหล่งน้ำในรอบๆพื้นที่ที่นั้นมีสมบูรณ์บริบูรณ์เยอะขึ้นเรื่อยๆ – คลังเก็บของคำศัพท์ไทย โดย สำนักงานพัฒนาวิทยาศาสตร์และเทคโนโลยีแห่งชาติ)

โดยกรรมวิธีน้ำผุด และก็การไหลเวียนของห้วงมหาสมุทรนั้นมีหน้าที่สำคัญมาอย่างนาน ต่อการดำรงชีวิตของสิ่งมีชีวิตในห้วงสมุทรบนโลก เนื่องจากว่าห้วงมหาสมุทร และก็ชั้นบรรยากาศ มีความเกี่ยวกันกับพัฒนาการของสิ่งมีชีวิตในห้วงมหาสมุทร ซึ่งจะส่งผลสืบต่อไปยังความเคลื่อนไหวทางเคมีต่างๆที่เกิดขึ้นในชั้นบรรยากาศ

เป็นได้ยากมากมายๆที่นักดาราศาสตร์จะแลเห็นถึงสิ่งมีชีวิตบนดาวพระเคราะห์ดวงอื่นได้โดยตรง หรือการมองมองเห็นเป็นรูปในทางกายภาพ แม้กระนั้นการพยายามมองหาในสิ่งที่เรียกว่า สัญญาณระบุทางชีวภาพ (biosignatures) ของดาวนพเคราะห์นอกระบบ ก็เลยมองมีความน่าจะเป็นมากยิ่งกว่า ด้วยกล้องส่องทางไกลที่เจริญรุ่งเรืองในอนาคต

การศึกษาและทำการค้นพบในงานศึกษาทำการค้นคว้าและทำการวิจัยนี้มีความจำเป็นเป็นอย่างยิ่ง ที่ช่วยทำให้นักวิทยาศาสตร์ได้ตกลงใจเลือกตรวจสอบเค้าเงื่อนของชีวิตได้อย่างถูกจุดที่สุด รวมทั้งบางทีอาจสนับสนุนให้กำเนิดแผนการอวกาศใหม่ๆเพื่อเสาะหาดาวพระเคราะห์นอกระบบมากขึ้นมาอีก

โปรสล๊อต

คริส ไรน์ฮาร์ด (Chris Reinhard) ศ.จ.ที่ School of Earth and Atmospheric Sciencesในสถาบันเทคโนโลยีหน้าจอร์เจีย ชี้แจงว่า สิ่งหนึ่งที่พวกเราไม่ค่อยรู้เรื่องเลย โดยเฉพาะในชุมชนดาวพระเคราะห์นอกระบบก็คือ ห้วงสมุทรบนดาวพระเคราะห์นอกระบบบางดวงพวกนั้นจะมีหน้าตาตัวอย่างเช่นเช่นไร หรือดำเนินการเช่นไร อาจเกิดจากส่วนใดส่วนหนึ่งพวกเราที่ไม่มีแบบจำลองทางคอมพิวเตอร์ที่มากเพียงพอ หรือขาดคนที่ช่ำชองด้านนี้อยู่จริงๆเพราะฉะนั้นก็เลยมีอะไรให้พวกเราจำเป็นต้องทำความเข้าใจอีกมากมาย แต่ว่าอย่างต่ำๆนี่ก็นับว่าเป็นก้าวเล็กๆที่ยิ่งใหญ่ ที่จะนำทางพวกเราไปสู่การค้นหาในอะไรบางอย่างพวกนั้นได้อย่างแม่นยำมากขึ้นเรื่อยๆ