หนึ่งในปริศนาเกี่ยวกับจักรวาลที่โบราณที่สุด แล้วก็ยิ่งใหญ่ที่สุดนิรันดรก็คือ “มีใครกันแน่อยู่ด้านนอกนั้นอีกไหม” ตลอดหลายปีที่ผ่านมาก่อนหน้านี้ นักวิทยาศาสตร์ได้ใช้สมการ Drake Equation มาช่วยให้พวกเราเข้าใจในเรื่องคำตอบในปัญหานี้ แม้กระนั้นก็ยังไม่มีข้อชี้ชัดอะไรก็ตามที่กระจ่างแจ้งเกี่ยวกับคำตอบ

ซึ่งในขณะนี้ก็มีนักวิทยาศาสตร์กรุ๊ปหนึ่งจากมหาวิทยาลัยน็อตแย้งหมูแฮม (University of Nottingham) ได้ศึกษาวิจัยเกี่ยวกับ “พัฒนาการของจักรวาล” (cosmic evolution) โดยอิงจากผลของการคำนวณต่างๆจนได้บทสรุปว่า ด้านในศิลปินจักรกาแลคซี่ทางช้างเผือกของพวกเรา คงจะมีอารยธรรมต่างดาวเจริญก้าวหน้าอย่างต่ำอยู่ราว 36 อารยธรรม

งานค้นคว้าวิจัยนี้มีชื่อว่า The Astrobiological Copernican Weak and Strong Limits for Intelligent Life ที่เผยแพร่ลงสู่นิตยสารฟิสิกส์ดาราศาสตร์ (The Astrophysical Journal) ตอนวันที่ 15 เดือนมิถุนายน ปี คริสต์ศักราช 2020

ทดลองเล่นสลอต

รายงานฉบับใหม่นี้ศึกษาเล่าเรียนรวมทั้งพิจารณาปริมาณอารยธรรมด้านในกาแล็กซีกาแลคซี่ทางช้างเผือกที่คาดว่าจะมีความสามารถพอที่จะติดต่อและทำการสื่อสารกันได้ (หรือ CETI) ที่คาดการณ์ว่า ชีวิตทรงความคิด สามารถเกิดขึ้นได้บนดาวนพเคราะห์ดวงอื่นๆได้เหมือนกันกับสิ่งที่เกิดสังกัดโลกของพวกเรา

กล่าวอีกนัยหนึ่ง สิ่งมีชีวิตที่เริ่มขึ้นมาจากชีวิตที่ยังปราศจากความซับซ้อนอะไรเท่าไรนัก จนถึงพัฒนาการไปสู่สิ่งมีชีวิตในระดับที่มีความซับซ้อนอย่างนานาประการ รวมทั้งกำเนิดเชาวน์ขึ้น ก็คงจะจำเป็นต้องใช้เวลาสำหรับเพื่อการพัฒนาการตนเองนานถึง 5 พันล้านปี ซึ่งกรณีนี้อ้างอิงจากสิ่งที่เกิดขึ้นบนโลก

บัดนี้เทคโนโลยีของอารยธรรมที่อื่นๆก็บางทีอาจถูกประดิษฐ์ขึ้นมาได้เพียงแต่ 100 ปีที่ล่วงเลยไป หรือเป็นเวลายาวนานกว่านั้น

เวลาที่โลกของพวกเรานั้นจำเป็นต้องใช้เวลากว่า 4,500 ล้านปี ก็เลยจะมีมนุษย์เกิดขึ้น แล้วก็หลังจากนั้นเทคโนโลยีการติดต่อสื่อสารของพวกเราก็สามารถเชื่อมต่อโลกทั้งยังใบเอาไว้ได้

ทดลองเล่นสล๊อต

โดยเหตุนั้นปริมาณอารยธรรม ก็เลยขึ้นอยู่กับว่าอารยธรรมใดๆก็ตามนั้นสามารถส่งสัญญาณของพวกเขาออกสู่อวกาศได้แล้วหรือยัง เช่นสัญญาณติดต่อวิทยุจากดาวเทียม และก็โทรทัศน์ฯลฯ สัญญาณกลุ่มนี้เป็นความรู้ความเข้าใจที่อยู่บนพื้นฐานของแรงแม่เหล็กไฟฟ้า ด้วยเหตุดังกล่าวก็เลยเป็นการยากที่อารยธรรมอะไรก็แล้วแต่ที่รุ่งเรืองแล้วจะไม่รู้สัญญาณวิทยุ ทั้งยังสัญญาณวิทยุยังมีสาระต่อการศึกษาเล่าเรียนดวงดาวต่างๆอีกด้วย อาจเป็นการยากอารยธรรมที่ล้ำหน้าอะไรก็แล้วแต่จะทอดทิ้งวิชาความรู้ในเรื่องของวิทยุไป

จากผลของการคำนวณความน่าจะเป็นในการวิจัยนี้ก็เลยกล่าวว่า คงจะมีอารยธรรมเจริญพอเพียงจะติดต่อสื่อสารกันอยู่ด้านในศิลปินจักรของพวกเราได้อยู่ราวๆ 36 อารยธรรม ซึ่งนักค้นคว้ากลุ่มนี้เรียกมันว่า “ข้อจำกัดของดาราศาสตร์ชีวภาพ วัวเปอร์นิแคน” (Astrobiological Copernican Limit) โดยนึกถึงเหตุต่างๆดังต่อไปนี้

ประวัติศาสตร์การก่อตัวของดวงดาว
ปริมาณดาวฤกษ์ที่อุดมไปด้วยโลหะ ลักษณะที่คล้ายกับพระอาทิตย์
ความเป็นไปได้ของระบบดาวฤกษ์ที่จะมีดาวเคราะห์เหมือนโลกอยู่ในเขตอาศัยได้
ทอม เวสท์บี (Tom Westby) ผู้ช่วยศาสตราจารย์คณะวิศวกรรมศาสตร์ที่มหาวิทยาลัยน็อตแย้งหมูแฮม หนึ่งในนักเขียนร่วมบทความศึกษาค้นคว้าชี้แจงว่า

ขั้นตอนการคลาสสิกสำหรับในการราวๆปริมาณอารยธรรมเฉลี่ยวฉลาดนั้นจะขึ้นกับ ความเป็นไปได้ในค่าต่างๆที่มีความเกี่ยวเนื่องกันกับชีวิต แต่งานของเขาจะใช้ตัวแปรสำคัญต่างๆที่นานาประการกว่านั้น

การเรียนรู้ใหม่ในงานค้นคว้าวิจัยนี้ ทำเพื่อกำเนิดความรู้ความเข้าใจที่เรียบง่าย ต่อข้อสมมติโดยใช้ข้อมูลใหม่ๆซึ่งจะช่วยทำให้สามารถประเมินได้ถึงปริมาณอารยธรรมเจริญก้าวหน้าที่อยู่ด้านในกาแล็กซีของพวกเราได้

สำหรับค่าคาดคะเน ที่ 36 อารยธรรมนั้น จริงๆแล้วมันเป็นความน่าจะเป็นไปได้ในอย่างน้อยสุด ที่ไตร่ตรองอย่างละเอียดแล้ว จากอารยธรรมที่ล้ำหน้าเพียงพอจะติดต่อสื่อสารกันได้ด้านใน 100 ปีเพียงแค่นั้น

ทดลองเล่นสล๊อต

li7Jzv.png
แต่นักเขียนบทความศึกษาค้นคว้าพูดว่า ระยะทางโดยเฉลี่ยของแต่ละอารยธรรม ในปริมาณ 36 ที่นี้ จะอยู่ที่ราว 17,000 ปีแสง ด้วยเหตุดังกล่าวการตรวจจับและก็การติดต่อสื่อสารที่เป็นอยู่ในขณะนี้ ก็เลยแทบจะไม่มีทางเป็นไปได้เลยที่จะพบเห็นพวกเขาได้

ยิ่งกว่านั้นยังมีปริศนาที่ยุ่งยากเกี่ยวกับความมีชีวิตรอดของอารยธรรมอีก ว่าพวกเขาจะสามารถเกื้อกูลอารยธรรมตนเองไปได้อีกนานมากแค่ไหน

คริสโตเฟอร์ คอนเซลไลซ์ (Christopher Conselice) ศ.จ.สาขาวิชาฟิสิกส์ดาราศาสตร์ที่มหาวิทยาลัยน็อตท้วงติงหมูแฮมมีความเห็นในประเด็นนี้ว่า

การค้นหาอารยธรรมฉลาดหลักแหลมจากนอกโลก ไม่เฉพาะแต่เผยให้มองเห็นถึงการมีอยู่ของชีวิตว่าสามารถก่อตัวขึ้นมาได้อย่างไรบ้าง แม้กระนั้นยังช่วยทำให้ร่องรอยแก่พวกเราว่าอารยธรรมจะสามารถอยู่รอดได้นานมากแค่ไหน

ถ้าเกิดพวกเราพบว่าชีวิตที่ฉลาดนั้นเปลี่ยนเป็นเรื่องปกติ สิ่งนี้จะเปิดเผยให้มีความเห็นว่า อารยธรรมยุคสมัยใหม่ของพวกเรา พึ่งเกิดมาได้เพียงแค่ไม่กี่ร้อยปีแค่นั้น

ในอีกแง่หนึ่งแล้ว หากพวกเราไม่เผชิญอารยธรรมที่อื่นใดเลยด้านในศิลปินจักรของพวกเรา โน่นคงเป็นสัญญาณที่ไม่ดีสักเท่าไหร่ ต่อการดำรงชีพของพวกเราในระยะยาว!

โปรสล๊อต